top of page
  • Andreas Norlén

J-C Leyendecker: Den Elegante Illustratören som Fångade Homoerotikens Essens


Han var inte bara en av de mest framstående amerikanska illustra-törerna under det tidiga 1900-talet; han var även banbrytande inom queer konst. Med sina eleganta och dynamiska omslagsbilder och reklamillustrationer fångade han inte bara tidsandan, men utmanade även de rådande sociala normerna genom subtila homoerotiska teman.

Genom sin relation med livspartnern och musan Charles Beach, skapade Leyendecker verk som idag ses som revolutionerande inom representationen av homosexuell identitet i amerikansk konst. Här är historien om mannen som formade både konsten och synen på manlig skönhet i en era av förtryck och marginalisering. Hans annonsillustrationer, som lutade åt att sexualisera hans stiliga manliga motiv, fick varumärken som Arrow-collar att flyga från hyllorna samtidigt som de definierade bilden av den amerikanska mannen från det tidiga 1900-talet.

Om Leyendeckers sexualitet var förstådd inom branschen, hölls den tyst för publiken. Men hans verk talade för sig själva, om än i kodade meddelanden; suggestiva sidoblickar, en preferens för manliga miljöer som omklädningsrum, klubbar och skräddarverkstäder. Det är som om Leyendecker försökte kommunicera med en homosexuell publik genom hemliga blickar och homoerotiska undertoner. Krigstiden var också en bra tid för homoerotik att gömma sig i öppen dager, och J.C. målade många rekryteringsaffischer för USAs militär och krigsinsatsen.

Joseph Leyendecker blev en av USA:s mest igenkännliga konstnärer och etablerade sig snabbt som en av de främsta illustratörerna i USA. Han skapade över 400 omslagsbilder för olika tidningar, varav 322 för The Saturday Evening Post, vilket gjorde honom till en av de mest produktiva konstnärerna för tidningen. Hans arbete kännetecknas av en elegant stil med rena linjer, noggrant utformade kompositioner och en imponerande förmåga att fånga både rörelse och känsla. Han är krediterad för att ha populariserat flera viktiga hörnstenar i amerikansk kultur, som New Year Baby, spela fotboll på Thanksgiving och till och med den rödklädda, fylliga, glada jultomten. Leyendeckers arbete hade även ett stort inflytande på illustratören Norman Rockwell, till vilken han fungerade som mentor.

Leyendecker skapade mer än 400 tidningsomslag under den amerikanska illustrationens guldålder, och målade en bild av den nya 1900-talsmannen, vilket påverkade miljontals amerikaner, få av dem visste att han var homosexuell. Över ett sekel senare, när HBTQ-reklam först nu börjar hitta sin plats i mainstreammedia, låt oss ta en titt på den banbrytande konstnären som i efterhand knappast verkade dölja sin sexualitet alls.



“Actually, it’s pronounced loin-decker”, var förmodligen något som Joe yttrade mycket. En mästerskildrare av inoljade hunkar, J.C:s annonser dök upp överallt i vanliga publikationer från tidigt 1900-tal ända fram till andra världskriget.


Leyendeckers tidiga år

Leyendecker föddes den 23 mars 1874 i Montabaur i västra Tyskland, en liten by 18 km öster om Rhen. 1882 emigrerade familjen Leyendecker till Chicago, Illinois. Leyendecker visade tidigt talang för konst och efter att ha arbetat i slutet av tonåren för ett gravyrföretag i Chicago, J. Manz & Company, samt avslutat sin första kommersiella beställning av sextio bibelillustrationer för Powers Brothers Company, sökte Leyendecker formell konstnärlig utbildning vid Chicago Art Institute. Där studerade han teckning och anatomi under John H. Vanderpoel.

År 1895 publicerades i april-septembernumret av Inland Printer en introduktion till J.C. Leyendecker. Artikeln beskrev hans arbete för J. Manz & Company samt hans avsikt att studera i Paris. Artikeln innehöll också en skiss och två bokomslag som han hade illustrerat. Samma år skapade Joe Leyendecker sin första affisch. Affischen var till boken One Fair Daughter av Frank Frankfort Moore. 1896 vann han en omslagstävling för Century magazine.

Joe och hans yngre bror Frank Xavier Leyendecker (1876–1924) studerade sedermera på Académie Julian i Paris under ett år, där de upptäckte verk av Toulouse-Lautrec, Jules Chéret och även Alphonse Mucha, en ledare inom den franska jugendrörelsen. Bröderna lärde sig metoden ”hachure” där blandad skuggning inte var tillåten. Det var en tid då affischkonst var mycket populärt, och när han återvände till Amerika tillämpade konstnären dessa nya metoder på sitt arbete. Med ett hemligt recept som kombinerar olja och terpentin, fulländade bröderna, en streckningsmetod för att arbeta i oljefärg som gav pennans hastighet och den visuella effekten av färg utan att penseln torkade.

Frank var arton när han åkte till Paris med sin bror, inte bara för att studera utan också för att som sällskap. En kolstudie av Frank var katalogomslaget till Joseph Leyendeckers enmansutställning på Salon Champs du Mars i april 1897. 1899 återvände bröderna till Amerika och bosatte sig i en lägenhet i Hyde Park, Illinois. De hade en studio i Chicagos Fine Arts Building på 410 South Michigan Ave.

Den 20 maj samma år fick Joe sitt första uppdrag för en Saturday Evening Post-omslag – början på hans fyrtiofyra år långa koppling till den mest populära tidningen i landet. I slutändan skulle han producera 322 omslag till tidningen, och introducera många ikoniska visuella bilder och traditioner, inklusive nyårsbebisen, den rödprydda återgivningen av jultomten, blommor till mors dag och smällare den 4 juli.



Porträtt av J-C, Bröderna Leyendecker i Paris, En av de få verifierade foton på Charles Beach. Bröderna Leyendecker med hund.



THE ARROW COLLAR MAN

År 1900 flyttade Leyendecker och hans syskon Frank och Mary till New York City, då centrum för USA:s kommersiella konst-, reklam- och förlagsindustri. Under det följande decenniet inledde båda bröderna lukrativa långvariga arbetsrelationer med klädtillverkare, inklusive Interwoven Socks, Hart Schaffner Marx, B. Kuppenheimer & Co. och Cluett Peabody & Company. Även om Joe helt klart var den mer begåvade av de två bröderna, var det Frank som var ansvarig för att anställa modellen Charles Beach, en handling som skapade en förening mellan Joe och Charles som varade i femtio år.

Charles Allwood Beach lämnade sitt hemland Kanada till NYC vid 16 års ålder för att göra en teaterkarriär, som han snart upptäckte att han inte hade någon talang för. Hans största tillgång var hans utseende, eftersom han var utomordentligt stilig, lång och besatt av en exceptionell fysik. Han var också självsäker och charmig. Charles bestämde sig klokt nog för att överge scenen för att söka jobb som modell. Han var 17 år när Frank Leyendecker anställde honom 1901. Joe var smärtsamt blyg, socialt återhållsam och brukade stamma när han blev ombedd att tala. Vid första anblicken föll han pladask för Charles Beach. Charles hyrde en lägenhet bara några kvarter från Leyendeckers studio, och de flesta nätter bodde Joe i Beachs bostad. De lockande illustrationerna som Joe producerade med Charles som modell startade Joes karriär.

 

“Charles Beach was tall, powerfully built, and extraordinarily handsome — looked like an athlete from an Ivy League college. He had a clipped British accent and was always beautifully dressed, with polished and impeccable manners…He was Joseph Leyendecker’s ideal man.”

— Norman Rockwell

 

Leyendeckers viktigaste uppdrag blev att utveckla en serie bilder av märket Arrow-skjortkragar. Förutom dess förödande stiliga man, var kampanjen också känd som en av de första att medvetet sälja en ”livsstil” i stället för bara en produkt. När Leyendecker skapade Arrow Collar Man, föreslog han att skapa en unik manlig sexsymbol för Arrow-produkter: ”Inte bara en man, utan en manlig man, en stilig man . . . en idealisk amerikansk man.” (Ironiskt nog, var Beach kanadensisk.)

The Arrow Collar Man, som prydde sidorna i nästan varje amerikansk publikation mellan 1907 och 1931, slungade inte bara Arrow till toppen av sin bransch, utan skapade en idol med en maskulin skönhet som var kraftfull nog att väcka fantasin – och önskningarna – hos en generation. Den amerikanska mannen klev in på modescenen tack vare J. C. Leyendeckers konstnärliga vision och djupa kärlek till sin partner. I början av 1920-talet drog Arrow Collar Man 17 000 fanbrev i månaden, tillsammans med gåvor och äktenskapsförslag. År 1918 toppade försäljningen av Arrow-kragar 32 miljoner dollar.

 

”...The Arrow Collar Man utvecklade en unik identitet, lika delar jock och dandy, som förmodligen fick fler fanbrev än stumfilmshjärteknusaren Rudolph Valentino. Till råga på allt var Leyendeckers män ofta modellerade efter hans älskare och livstidskamrat, Charles Beach, vilket gör deras hemliga romantik till en förstasidesfunktion över hela USA.”

— Hunter Oatman-Stanford, Collectors Weekly



Den nya amerikanska mannen var muskulös, ofta nästan naken och nästan alltid mer intressant att titta på än sina kvinnliga motsvarigheter, och gömde något i hans upptagna blick.


LEYENDECKERS IKONISKA OMSLAGSBILDER SOM PRÄGLADE EN ERA

1914 designade Joe ett 14 rum stort hus med atelje, i New Rochelle, New York, där familjen Leyendecker, tillsammans med Charles Beach, flyttade in och där paret skulle bo resten av sina liv. Snart började Charles hantera affärsuppgifter för bröderna Leyendecker och förhandlade fram allt högre priser för deras tidningsillustrationsuppdrag. Beach övertalade Joe att samarbeta med tidningen Saturday Evening Post om att skapa omslag med teman för nationella helgdagar, vilket resulterade i ett kontrakt som höll Joe sysselsatt i årtionden. Under första världskriget målade J. C. förutom sina många uppdrag för tidskriftsomslag och herrmodeannonser även rekryteringsaffischer för den amerikanska militären och krigsinsatsen.

Många av dessa omslag innehöll män utformade efter Beachs Adonis-liknande ansikte och kroppsbyggnad. Varje gång ett av dessa omslag dök upp ökade tidningens upplaga, och 1913 blev Saturday Evening Post den mest populära tidningen i världen. Dessa omslag, mycket populära bland allmänheten, gjorde också Joe Leyendecker rik och berömd. Han tjänade snart 50 000 dollar per år – över en miljon dollar när det justerades för inflation. Tidningens omslag på Mors dag den 30 maj 1914 födde på egen hand blombudsindustrin, vilket skapade en amerikansk tradition.

1920-talet var på många sätt toppen av Leyendeckers karriär, med några av hans mest kända verk skapades under denna tid. Modern reklam hade kommit till sin rätt, med Leyendecker allmänt ansedd som en av de framstående amerikanska reklamkonstnärerna. Denna popularitet sträckte sig bortom det kommersiella, och in i Leyendeckers personliga liv, där han och Charles Beach var värd för stora galor där personer av betydelse från alla sektorer deltog. Festerna de var värdar för i deras hem/studio i New Rochelle var viktiga sociala och kändisskapande evenemang.

Som 1920-talet markerade toppen av J. C. Leyendeckers karriär, markerade 1930-talet början på dess nedgång. eftersom krageindustrin minskade på allvar efter 1921 slutade Cluett, Peabody & Co. att omkring 1930–31 använda Leyendeckers illustrationer i sina annonser för skjortor och slipsar. Under denna tid blev den alltid blyga Leyendecker mer och mer tillbakadragen och pratade sällan med människor utanför Charles och systern Mary Augusta (Frank dog 1924).

Kanske som en reaktion på hans genomgripande popularitet under det föregående decenniet, eller som ett resultat av den nya ekonomiska verkligheten efter Wall Street-kraschen 1929, minskade antalet uppdrag stadigt. 1936 gick George Horace Lorimer, redaktören på Saturday Evening Post, i pension och ersattes av Wesley Winans Stout och sedan Ben Hibbs, som båda sällan gav Leyendecker i uppdrag att illustrera omslag.

Leyendeckers sista omslag för Saturday Evening Post var av en nyårsbebis den 2 januari 1943, vilket avslutade hans mest lukrativa och berömda serie av uppdrag. Nya provisioner fortsatte att filtrera in, men de blev allt färre. Bland de mest framträdande var affischer för USA:s krigsdepartement, där Leyendecker avbildade befälhavare för de väpnade styrkorna som uppmuntrade köp av obligationer för att stödja nationens ansträngningar under andra världskriget.

 


Magnum opus i hans verk är "The Arrow Collar Man", en karaktär skapad för ett skjortföretag som blev en av det tidiga 1900-talets största manliga sexsymboler. "[Han] hade ungefär lika stor plats i pantheonet av hethet som Rudolph Valentino, Elvis och Marlboro-mannen", förklarade Vogues Laird Borrelli Persson.


EKONOMISKA SVÅRIGHETER OCH DÖD

På grund av sin berömmelse som illustratör kunde Leyendecker ägna sig åt en mycket lyxig livsstil som på många sätt förkroppsligade det rytande tjugotalets dekadens. Bland de celebra gästerna fanns bland annat Walter Chrysler och Reggie Vanderbilt. Joe och Charles anammade en nätverksstrategi för att blanda affärer med nöje och använda sociala kontakter för att upphandla affärer. Skvallerkrönikören Walter Winchell rapporterade om dessa fester, men nämnde aldrig den privata relationen mellan de två männen. Journalister avstod av rädsla för att de inte längre skulle bjudas in till de mest eftertraktade sociala evenemangen.

År 1923 råkade bröderna i bråk, och Franks liv förföll i en nedåtgående spiral. Oförmögen att säkra uppdrag på egen hand och oförmögen att hitta en manlig partner, gav han efter för missbruk av droger och alkohol. Frank som led av depression och dålig hälsa, dog av en överdos av morfin den 18 april 1924, vid 48 års ålder, rapporterad av många som ett självmord.

I takt med att uppdragen började avta på 1930-talet tvingades paret dra ner på utgifterna avsevärt. Vid tiden för sin död hade Leyendecker låtit all hushållspersonal på hans egendom i New Rochelle gå. Leyendecker och Beach försökte underhålla det omfattande godset själva.

Medan Beach ofta organiserade de berömda galaliknande sociala sammankomsterna som Leyendecker var känd för på 1920-talet, bidrog han även till Leyendeckers sociala isolering under hans senare år. Beach förbjöd extern kontakt med konstnären under de sista månaderna av hans liv. Leyendecker överlevde de flesta av sina vänner. Under 1940-talet, började Joe känna de negativa effekterna av hjärtsjukdomar. När han satt i parets trädgård i New Rochelle, drabbades han av en hjärtattack i Charles närvaro och dog i sin älskares armar den 25 juli 1951, vid 77 års ålder. Leyendecker lämnade en städad egendom lika fördelad mellan sin syster och Beach. Hans begravning 1951 deltog endast av fem personer, inklusive hans partner sedan femtio år, tre av hans tidigare manliga modeller - och Norman Rockwell. Beach hade fått order om att förstöra alla dokument, korrespondens för att dölja deras privata förhållande från framtida granskning. Charles sålde många av konstnärens studier och originalkonstverk på en gårdsloppis där lokala fans och konstnärer snabbt rensade borden. Charles Allwood Beach dog tre år senare, av en hjärtattack den 21 juni 1954, i New Rochelle.





EFTERMÄLE

Som den främsta omslagsillustratören för den enormt populära Saturday Evening Post under stora delar av första hälften av 1900-talet, speglade Leyendeckers arbete både och hjälpte till att forma många av de visuella aspekterna av erans kultur i Amerika. Traditionen att ge blommor som gåva på mors dag startades av Leyendeckers 30 maj 1914 Saturday Evening Post-omslag som föreställer en ung piccolo som bär hyacinter. Leyendecker introducerade också det som kanske är Amerikas mest varaktiga nyårssymbol, nyårsbebisen. I nästan fyrtio år hade Saturday Evening Post en Leyendecker Baby på sina nyårsomslag.

Leyendecker var ett främsta inflytande på, och vän till, Norman Rockwell, som var pallbärare vid Leyendeckers begravning. I synnerhet har Norman Rockwells tidiga arbete för Saturday Evening Post en stark ytlig likhet med Leyendeckers. Medan det idag är allmänt accepterat att Norman Rockwell etablerade de mest kända visuella bilderna av Americana, är de i många fall härledda från Leyendeckers verk, eller omtolkningar av visuella teman etablerade av Rockwells idol. Leyendecker fängslar allmänheten med sina slående, fashionabla skildringar av stiliga män, glamorösa kvinnor och bedårande barn.

Som de flesta konstnärer använde Leyendecker studier för att räkna ut problem och möjligheter innan den slutliga oljefärgen applicerades på duk eller skiva. Leyendecker tog detta steg på allvar, ofta till den grad att han undertecknade studier. Han var dock inte så noga med vilken typ av papper eller kartong han tillämpade sina studier på. Den överdrivna, snabba penseldragseffekten känd som pochet, eller streckade streck med oljefärg. Denna stiliserade hantering av färg är uttalad i de platta vita bakgrunderna i många av hans illustrationer, som Couple in Boat och Men Seated on Couch. Typiskt för Leyendeckers mogna verk är affischeffekten av figurerna, som existerar (både bokstavligt och bildligt) i första hand som tvådimensionella närvaror. Modetallrikarna i soffan, vackra och töntiga, skär skarpa, gripande mönster. Där Leyendecker verkligen utmärker sig är i mönstren inom mönster, särskilt av tyger. Modellen som slentrianmässigt håller i en röd bok bär en skjorta som accentuerar hans kraftfulla överkropp; skjortan är i sin tur sammansatt av beräknade penseldrag, vart och ett med flytande pigment som beskriver rörelsen av skarpt material, på vilka slående svarta kritränder är överlagrade. Det är en tour de force av målat material, tänkt att sälja material. Det finns en förkärlek för skulpturala, böjda former och gjutna skuggor präglas av tandade ljus. Färg appliceras alltid utan uppenbara korrigeringar; eventuella osäkerheter genomarbetades i förstudier. Leyendeckers tekniska begåvning ser uppfriskande ut jämfört med volymerna av realism som produceras idag. Leyendecker var både mycket skicklig och originell.

Idag säljs original Leyendecker oljemålningar och studier dyrt, mellan 70 000 dollar och 275 000 dollar. National Museum of American Illustration, inrymt i en förgylld herrgård på Bellevue Avenue känd som Vernon Court, har den största samlingen av Leyendecker-målningar på ett ställe. Det finns en underbar samling av J.C. Leyendeckers verk i Newport, Rhode Island.





STARKA BAND MED SINA MODELLER

Medan hans huvudmodell var Charles Beach som var hans livslånga partner, använde han också andra modeller som skådespelaren Neil Hamilton.

J.C. Leyendecker målade Richard Wyndham Hoffmann första gången 1923, när konstnären fångade den tvåårige pojkens känsla av stilla förundran, när han satte sig i tomtens knä för omslaget till The Saturday Evening Post den 22 december. Men barndomens oskuld mörknade snart för Richard. Året därpå rasade pojkens värld av hans föräldrars, kändispsykiatrikern Dr. Richard Wyndham Hoffmann Sr. och den karriärdrivna skådespelerskan Janet Beechers mycket omtalade och bittera skilsmässa. En katastrofal investering i hennes nya pjäs, kastade familjen i ekonomisk ruin.

År senare, efter att ha sett pojkens föräldrastrider i pressen, kontaktade Leyendecker Richard, då 16, och gav honom den ursprungliga tomtemålningen från 1923, som konstnären personligen signerade. Vid den här tiden bad Leyendecker också Richard att modellera för detta First Long Suit-omslag som är en av hans mest betydande illustrationer.

Målad 1937, First Long Suit fångar inte bara in den högmodiga, glamorösa fantasivärlden som Leyendecker strävade efter att uppnå under sin enormt framgångsrika karriär, den fångar också ett gripande bitterljuvt ögonblick som varje förälder upplever - att se våra barn växa upp framför våra ögon. Konstnären såg i Richard en motståndskraft bortom hans år, och fångade en känsla av stolthet och optimism förknippad med pojkens övergång till manlighet. Denna nyvunna mognad omsattes snart i handling. När andra världskriget bröt ut, gick Richard, vid tjugo års ålder, med i Army Air Corps och blev en dekorerad bombardier och slutförde 26 vågade uppdrag. Richard dog 1959 vid ung ålder av 37.

 




EN QUEER LÄSNING AV LEYENDECKERS VERK

Bristen på information om konstnärens privatliv innebär att det vetenskapliga och populära skrivandet om Leyendecker är till stora delar spekulativt, ofta karakteriserad som tragisk i skymundan bortom heteronormen. Många biografer har spekulerat i Leyendeckers sexualitet och ofta tillskrivit den uppenbara homoerotiska estetiken i hans verk till en homosexuell identitet. Utan tvekan utmärkte Leyendecker sig i att skildra manliga homosociala utrymmen (omklädningsrum, klubbhus, skräddeributiker) och utomordentligt stiliga unga män i nyfikna poser eller utbyten av blickar. Att illustrera fantastiskt vackra män var inte det som skilde Leyendecker från andra illustratörer, det var att han målade dessa män på ett chockerande erotiskt och kroppsbaserat sätt, i en tid då det inte fanns så mycket publik för vackert mejslade, bredbröstade män med bar överkropp i mainstreamkulturen. Hans största inflytande var på kommande generationer av erotiska homosexuella konstnärer, som inspirerades av Leyendeckers omöjligt fyrkantiga män, och hur han parade deras hårlösa kroppar och breda axlar med så lite kläder som han kunde komma undan med.

Leyendecker gifte sig aldrig, men han bodde med Charles Beach i 50 år, från 1901 talet fram till sin död 1951. Bilden av Charles Beach var så allmänt känd att främlingar stoppade honom på gatan. Både Charles och Joe ansträngde sig dock för att hålla sin personliga förening borta från allmänhetens ögon, eftersom exponering som homosexuella skulle ha förstört båda deras karriärer. Charles Beach var en versatil modell som Leyendecker målade ur många olika perspektiv, som tonåring, mogen man och ibland som kvinna.

Med tanke på hans känsla av diskretion kan man ändå läsa queera koder i Leyendeckers bildspråk med kopplingar till urban gaykultur i början av 1900-talet. Den queera kodningen i Leyendeckers illustrationer är tydliga nog att glädja en freudian, men även nödvändig i tider när homosexualitet var kriminaliserad. Dessa bilder granskades av annonsörerna, som förmodligen skulle ha tagit bort en kampanj snarare än att alienera sin heteronormativa målgrupp, men bilderna användes och blev omåttligt populära bland allmänheten. Exempel på subtila homoerotiska kopplingar är många i hans verk. I verket ”With Collie” kan man exempelvis se en kvinna klappar en hund medan två män som håller golfbagar ignorerar henne och utbyter blickar med varandra. Det finns ironi i att Charles Beach i egenskap av Joes älskare och livspartner, i rollen som Arrow Collar Man blev en enormt populär sexsymbol som genererade en lavin av fanmail och äktenskapsförslag från kvinnor. Cole Porter nämnde honom i sång och han refererades snett i The Great Gatsby.

 


Något man kan lägga märke till i Leyendeckers verk är att hans kvinnor aldrig var riktigt lika vackra som hans män, vilka var förkrossande stiliga. Han gav oss elegansen av Gatsby 20 år innan F. Scott Fitzgerald ens hade uppfunnit honom. Ta en stund att observera den stilige mannen på trappan, som visar mindre intresse för kvinnan som står nedanför honom i den provocerande rosa klänningen. Hans blick är fixerad på något, eller någon annan, och betraktaren inbjuds att gissa vem eller vad det kan vara.


 

Leyendeckers liv, karriär och kärlek illustreras på film, Coded: The Hidden Love of J.C. Leyendecker (2021). Dokumentären Visible: Out on Television visar Leyendeckers varaktiga inflytande på amerikansk kultur och HBTQ+-representation i reklam, såväl som förhållandet till hans partner, Charles Beach, musan för Leyendeckers "Arrow Collar Man".

 


Ett ikoniskt omslag till Life - ”The Flapper” (1922) av brodern F. X. Leyendecker.


댓글


bottom of page