top of page
  • Andreas Norlén

GLITTER OCH BEGÄR: EN DJUPDYKNING I PIERRE ET GILLES QUEERA UNIVERSUM

Pierre Commoy och Gilles Blanchard, även känd som Pierre et Gilles, är franska konstnärer och romantiska partners. De har producerat verk tillsammans sedan 1976 och skapat en värld där måleri och fotografi möts. Kitsch, religiositet, politiskt engagemang, Queer-estetik: en relevant allians som gör fotografierna målade av detta par konstnärer kända.

Deras konst befolkas av deras vänner och familj, anonyma och berömda människor, som dyker upp i sofistikerade scenerier i naturlig storlek som konstnärerna bygger i sin ateljé. Pierre och Gilles, duktiga bildskapare, har byggt upp en extraordinär samtida ikonografi på gränsen mellan konsthistoria och populärkultur. När bilderna har tryckts på duk målar de noggrant på fotografierna för att skapa sin typiska känsla av övernaturlig retuschering, glitter och glans. Pierre et Gilles har trollat ​​fram hundratals spektakulära porträtt av kända ansikten. Den tyska punkrockerskan Nina Hagen som en gummiklädd, repbunden hemmafru; sångaren Serge Gainsbourg som en sjaskig, libidinös tomte bakom galler; och den belgiska musikern Stromae som en from närvaro inramad av en prålig blomsterbukett. Duon alltid anammat en blandning av bildtraditioner, från grekisk-romerska gladiatorer till tårfällande sovjetiska soldater, renässansmålningar till softcore gayporr, Alice i Underlandet till Adam och Eva, och har förvandlat dem till mytologiska berättelser, utsökta helgon och martyrer.

 

"Det är svårt att tänka på samtida kultur utan inflytande från Pierre et Gilles, från reklam till modefotografi, musikvideo och film. Det här är verkligen global konst.”

 -          Jeff Koons


Pierre et Gilles är en av vår tids mest inflytelserika artister. I sina komplexa, flerskiktiga bilder citerar de från konsthistorien, överskrider traditionella moraliska koder och experimenterar skickligt med sociala klichéer. Deras målande fotografiska mästerverk utövar en intensiv visuell kraft som lämnar betraktaren förtrollad.

Den världsberömda franska konstnärsduons kosmos är en livlig, färgstark värld balanserad mellan barock överdåd och jordisk limbo. Pierre et Gilles skapar unika handmålade fotografiska porträtt av filmikoner, sjömän och prinsar, helgon och syndare, av både mytologiska figurer och okända. Pierre et Gilles förföljer sin egen, häpnadsväckande unika vision av en förtrollad värld som spänner över sagoparadis och avgrundsdjup, med citat från populära bildspråk och konsthistoria. Om och om igen föreställer de sig sin personliga dröm om verkligheten på nytt i fulländad estetisk perfektion.


Legend (Madonna, 1995), Stromae Forever (2014), Le Grand Amour (Marilyn Manson & Dita von Teese, 2004), Kylie Minogue (1995)


DE TIDIGA ÅREN

Fotografen Pierre Commoy föddes 1950 i La Roche-sur-Yon. Målaren Gilles Blanchard föddes 1953 i Le Havre. I början av 1970-talet tog Blanchard examen vid École des Beaux-Arts i Le Havre, medan Commoy studerade fotografi i Genève. 1974 flyttade Blanchard till Paris för att måla och göra illustrationer till tidningar och reklam. Commoy började arbeta som fotograf för tidningarna Rock & Folk, Dépèche Mode och Interview.

Hösten 1976 träffades Commoy och Blanchard vid invigningen av en Kenzo-butik i Paris och började bo tillsammans i en lägenhet i Rue des Blancs-Manteaux som de också använder som studio. Nästa år började de arbeta tillsammans; Blanchard skulle måla och Commoy tog bilderna. Deras offentliga genombrott kom med deras bilder för tidningen Façade, med porträtt av Andy Warhol, Mick Jagger och Iggy Pop. I huvudstaden hittade de en likasinnad kreativ stam på Palace som var Paris svar på den ökända nattklubben Studio 54. ”Det var en storslagen fest, utan barriärer mellan etniciteter, sexualiteter, kön eller religioner. Detta budskap om acceptans och öppenhet är kärnan i vårt arbete”, berätttar Commoy.

Deras gemensamma arbete blev tydligare i slutet av 1970-talet, under en resa till Marocko där de lade märke till populära fotografers praxis, på marknadsplatser, att grovt korrigera turisters bilder med färgen, för att mätta dem. Det var då i Indien som de upptäckte religionens plats i det offentliga rummet. De blev mycket förvånade över att se St-Thérèse av Lisieux och St Sebastian, mycket färgglada mitt på ett torg i en liten by.

Gilles, tillhörande en överklassfamilj med ett gediget bibliotek, fick en katolsk utbildning, var en altarpojke även om han medger att han varit mer intresserad av målat glas och visuella verk. Pierre, i en blygsam miljö, blev bekant med den populära katolicismen, ”Jag avgudade Jungfrun” sa han till France Culture. Eftersom Gilles säger att han valde en väg i motsats till sin familj, är det attraktionen för de populära, inklusive religiösa, som var en del av deras konstnärliga lim.

1979 gjorde paret sina första verk för Thierry Mugler, designade skivomslag för artistvänner, skapade modeannonser och porträtt för tidningar. De gjorde också sin första resa till Indien, ett land vars färgstarka kultur har inspirerat mycket av deras arbete. Ett av deras första uppdrag var omslaget till Amanda Lears album Diamonds for Breakfast (1980)

1983 hade Pierre et Gilles sin första personliga show på Galerie Texbraun i Paris. 1984 arbetade Pierre et Gilles mycket för musikalartister som Mikado (som de regisserade sin första video för), Sandii, Etienne Daho, Sheila och Krootchey. 1987 reste Pierre et Gilles igen till Indien och började arbeta med religiösa och mytologiska teman. 1989 blev Pierre et Gilles vän med Marc Almond, som de skulle arbeta med i många år. De regisserade Marc Almonds musikvideo från 1990 till låten ”A Lover Spurned” och Lamours musikvideo för ”Tu es foutu”.



Vive la France (2012), Gregory van der Wiel (2016), Alain Boghossian (1998), Frédéric Lenfant (1998)


UNDER 1990-TALET KOM DET STORA GENOMBROTTET

Stora museer blev så småningom intresserade av sina flamboyanta fantasivärldar, som nu åtnjuter den sällsynta utmärkelsen att tilltala såväl konstinsiders, outsiders som allmänheten. 1993 tilldelades Pierre et Gilles Grand Prix de Photographie av staden Paris; och producerade konstverk för Absolut Vodka. Pierre et Gilles första retrospektiva utställning var 1996, i Maison Européenne de la Photographie i Paris. 1997 deltog Pierre et Gilles särskilt i Mike Ahos dokumentär om dem med titeln ”Pierre och Gilles, kärlekshistorier”. År 2000 hade Pierre et Gilles en stor retrospektiv på New Museum i New York. 2007 hade Pierre et Gilles en stor retrospektiv på Galerie Nationale du Jeu de Paume i Paris.

Pierre et Gilles verk har ibland väckt kontroverser. 2012 blev det ett offentligt ramaskri i Österrike när deras verk med titeln Vive la France visades på stora gatuaffischer för att annonsera utställningen Nackte Männer (Nakna män) skapad av Ilse Haider på Leopoldmuseet i Wien. Verket föreställer tre nakna franska fotbollsspelare med deras könsorgan helt exponerade: Valet av modeller representerar det moderna franska samhällets multietniska sammansättning. Den efterföljande kontroversen ledde till självcensur av konstnärerna, som beslutade att de största gatuaffischerna skulle ändras och i stället använda färgade band för att dölja spelarnas könsorgan. 2014 avtäckte Pierre et Gilles en stor ny utställning, ”Héros”, på Galerie Daniel Templon i Paris.



Mercury (2001), Le Petit Communiste Christophe (1990), Neptune (1988), Glory Hole (Charley Huet, 1994)



PORTRÄTT AV KÄNDISAR

I en tid då popmusik har blivit mycket viktig har stjärnor blivit avgudade hedniska idoler, älskade av sina fans på samma sätt som religiösa ikoner, genom semantisk och visuell porositet. Småningom växte idén om att representera popidoler som religiösa ikoner inom oss.

Att ombilda popstjärnor som föremål för tillbedjan kom naturligt för artisterna. Båda växte upp i små städer där de odlade en fascination för bibliska gestalter, klassiskt måleri och kulturidoler lika eklektiska som Brigitte Bardot och Den lilla sjöjungfrun. ”De är trots allt i stort sett vår tids hedniska gudar,” berättar Blanchard. Det omedelbara ämnet – den berömda skådespelaren, den älskade artisten – ger nybörjare en omedelbar ingång till deras konst. Sedan finns det många undertexter för alla som kan plocka upp referenser till konsthistoria, litteratur, mytologi och så vidare.

Paret inspireras av tidig filmskapande och fascineras av den parisiske regissören George Méliès, som var pionjär med handgjorda specialeffektstekniker vid 1900-talets början.

”När du ser en Méliès-film blir du imponerad och undrar hur han lyckades med alla knep, Pierre et Gilles lekfulla bricolage påminner om detta” menar curator Numa Hambursin.

Under 1990-talet ringde Michael Jackson till Pierre et Gilles – för att lägga en beställning på 70 porträtt. Jackson var ivrig efter sin egen överdådiga ikon, kanske efter att ha sett duons sagoskildringar av Madonna som en flöjtande japansk gudom eller Boy George som den hinduiska guden Krishna. Men Jackson förstod inte hur mycket arbete som krävs för varje bild paret skapar, vilket inkluderar konstruktionen av en tredimensionell scenografi, byggd från grunden, med detaljer minutiöst handmålade på varje fotografi.

”Som många andra tror jag att han antog att vi gjorde allt i Photoshop, så vi var tyvärr tvungna att tacka nej.” berättade Blanchard vars produktion aldrig har överskridit 20 porträtt per år.

För Pierre et Gilles var en besvikelse för världens mest berömda sångare bara en extraordinär händelse under en 40-årig karriär som ägnades åt att fotografera musik och filmkungligheter.

 

Bland de kända namn som fotograferats av Pierre et Gilles inkluderar: Madonna, Kylie Minogue, Marilyn Manson, Jean-Paul Gaultier, Sylvie Vartan, Paloma Picasso, Erasure, Naomi Campbell, Tilda Swinton, Catherine Deneuve, Lolo Ferrari, Chi Chi LaRue, Deee-Lite, Nina Hagen, Khaled, Étienne Daho, Marie France, Marc Almond, Siouxsie Sioux, Salim Kechiouche, Jérémie Renier och Layke Anderson


Saint Martin (Marc Almond & Karim Boualam,1990), Sur la plage abandonné (Rupert Everett, 1994), St. Sebastian of the Sea (1994)


TILLVÄGAGÅNGSSÄTT

De använder klassiska religiösa bilder som är lätta att upptäcka, de återuppfinner populärreligion och introducerar den i sociala frågor via gästen, ibland främlingar, ofta en välkänd person, som uppfattar inbjudan att vara visuellt skådespelare av en karaktär som ett förstärkt erkännande. Vilken är den viktigaste? Titeln? Namnet på modellen? Hans gester och hans pose? De olika dummybilderna av den fotograferade scenen? Religiös symbolik?

Ett grundläggande urvalskriterium för modeller är deras skönhet, sedan deras förmåga att gå in i konstnärernas formbara projekt, vars inspiration kan ligga på is i åratal. De två konstnärerna skapar en scen med sammankopplade ramar, hängda med diverse föremål på, och bildar ett kitschuniversum ofta magiskt eller relaterat till ämnet, ibland med lite extra rök. Modellen är i allmänhet förknippad med vissa parametrar för fotograferingen, men också med den slutliga produkten, eftersom digital teknik gör det möjligt att göra kollektiva val. Pierre tar fotot, frontalt som med de gamla mästarna, och trycker det på en fin duk. Gilles målar sedan med akryl, de två konstnärerna utökade produktionen av verket som sedan blev unikt med en specifik ram som utökade duken, återigen med konstgjorda material.

 


Harvests of Sorrow (Olga Sklyar, 2022), The Promise (Bogdan Romanovic, 2022), The miraculous catch (Pierre Petit and Filipe Rzedzicki, 2019), Judas' Kiss (Jesus Zarkin and Reda Kachari, 2021)


 

POLITISKA BUDSKAP STRÖSSLADE I GLITTER

Pierre et Gilles har aldrig sökt validering av kulturella portvakter, och inte heller hållit tillbaka från provokation. Deras arbete har stolt hyllat den manliga skönheten och väckt sociopolitiska frågor, inklusive AIDS-epidemin, kriget i Irak och samkönade äktenskap. Vid sidan av bildskapare som fotografen Robert Mapplethorpe och konstnären James Bidgood har de också stoltserat med att visa att ”homosexualitet inte är smutsigt”.

”Sedan 80-talet har vi fått många brev från homosexuella ungdomar i Kina, Ryssland och utanför som berättar att vi gav dem förtroende genom att skildra deras önskningar i ett positivt ljus. Det är så värdefullt för oss”, berättar Commoy.

 

De gör inte anspråk på att göra kristen konst, de levererar inte ett budskap om frälsning, utan om kärlek mellan människor. Kristendomen är för dem en kultur, en övertygelse, ett levande minne, en moral. Deras konst är inte konfessionell, utan ett vittnesbörd om den verkliga kreativa kraften hos deras religiösa rötter, som har utvecklats avsevärt. De tar upp några klassiska koder som jungfruernas position, med eller utan barnet, men de är långt ifrån den mekaniska reproduktionen av samma bilder och från denna intetsägelse som uppmuntrade de troende till meditation och bön: alla målningar är färgglada och annorlunda. Modellerna är inte frånkopplade från jordiska verkligheter och låtsas inte vara i himmelska verkligheter. På samma sätt som de visar homosexualitet, gör de sin religiösa känslighet, från barndomen, till en normal del av sitt liv. De religiösa fotografierna är speciella, men kan inte skiljas från andra. De har verkligen stor respekt för sin barndoms religion, och de närmar sig kroppen inte grovt, utan som en skönhetskanon, enligt återupptäckta proportioner.

 



Nu båda i slutet av 60-årsåldern finns det en kändis som duon fortfarande hoppas kunna arbeta med, trots sin vanliga ovilja att tvinga fram samarbeten.

”Kanske beror det på att det tog tid för konstvärlden att omfamna oss, men vi känner oss fortfarande lite marginella”, berättar Commoy. ”Men vi gör det som gör oss lyckliga, utan att kompromissa. Det är det som gäller.”

Comments


bottom of page